Benjamin Rajeczky

(born in Eger, 11 November 1901, died in Pásztó, 1 July 1989)

 

music historian and folk-music researcher, doctor of musicology (1989).

Rajeczky

Benjamin Rajeczky joined the Cistercian Order in 1917. He studied theology and music history in 1920‒26 at the University of Innsbruck, earning a theology doctorate in 1925. While there he served as choirmaster at the Canisianum, an international hostel for theologians. In 1932‒35 he attended the Academy of Music in Budapest, studying composition under Zoltán Kodály. Rajeczky’s working life began in 1926 as a music teacher at the Cistercian secondary school (Szent Imre Gimnázium) in Buda. He became an adherent of the reform in music education initiated by Kodály. His activity and commitment resulted in textbooks ‒ Énekes Ábécé (Singers’ Alphabet), Kis zenetörténet (Short History of Music) ‒ articles in music periodicals (Énekszó and Magyar Kórus), and other documents of the early chorus movement.

After World War II, Rajeczky worked from 1946 to 1960 on arranging the folk-music collections at the Hungarian National Museum, where he helped to register collections made by László Lajtha, involved himself in folk-music collection, and joined in preparing the Corpus of Hungarian Folk Music. While editing Volume V (Laments), he became in 1960 deputy head of the Folk Music Research Group of the Hungarian Academy of Sciences. After Kodály’s death in 1967, Rajeczky became acting director of the Group until 1970, so that he can take credit for the Csángó collections within Hungary (with Pál Péter Domokos) and a set of gramophone records presenting Hungarian folk-music traditions (Hungarian Folk Music, I‒III). Among many foreign invitations were regular lectures at conferences of the International Folk Music Council (now the ICTM), of which he joined the board and founded there in 1968 the Study Group on Historical Sources of Traditional Music. He wrote the introduction to the first major Hungarian review of folk-music data datable to specific periods, the two-volume XVI‒XVII. századi dallamaink a népi emlékezetben  (Hungary’s 16th and 17th Melodies in Popular Memory), edited by László Dobszay and Janka Szendrei.

After retiring in 1971, Rajeczky spent a full decade in the Melodic History Department of the Institute for Musicology editing Magyarország zenetörténete, I. Középkor (Music History of Hungary, I. The Middle Ages) in conjunction with László Dobszay and Janka Szendrei. Several decades of his work on plainchant and liturgical polyphony lay behind the summaries prepared on medieval Hungarian music culture and Gregorian chant. These researches had been inspired by a paucity of sources and knowledge, and by the scholarly approach of Kodály and the German music historian Walter Wiora. Rajeczky’s volumes of sources and melodies (Melodiarium Hungariae Medii Aevi I. Hymni et Sequentiae), in which he recommended ways for score publication of the full corpus of Gregorian genres, can be seen as a milestone in worldwide comparative history of plainchant. His experience equipped him to analyse and categorize thousands of later melodies for a complete edition of the antiphonal materials (Monumenta Monodica Medii Aevi V), only concluded long after his death. He also earned undying merit in spreading musical knowledge ‒ for instance in the recordings entitled Hungarian Gregorianum, released by the Schola Hungarica that Dobszay and Szendrei headed, and in his book Mi a gregorián? (What Is Plainchant?). He taught in the musicology faculty of the Liszt Academy until 1980 and from 1963 until his death sat on the editorial board of the Academy’s foreign-language journal Studia Musicologica. In 1990, he received from the Hungarian state a posthumous Kossuth Prize.

 

Selected writings by Benjamin Rajeczky

*The list below is going to supplement the following two bibliographies, mainly with writings from the period after 1975.

 

The most complete bibliography so far can be seen in:

Ferenczi, Ilona (ed.). Rajeczky Benjamin írásai (The writings of Benjamin Rajeczky)Budapest: Zeneműkiadó, 1976.

 

Another list contains Rajeczky's writings about folk music:

Tari, Lujza. „Rajeczky Benjamin, a népzenetudós” (Benjamin Rajeczky the folk music researcher). Magyar Zene 39 (2001), 235‒260.
 


 

Melodiarium Hungariae Medii Aevi I. Hymni et sequentiae. Budapest: Zeneműkiadó Vállalat, 1956.

 

„Kontrafaktur in den Ordinarium-Sätzen der ungarischen Handschriften”. Studia Musicologica 19 (1977), 227‒234.

 

„Zur Frage der asymmetrischen Rhythmen”. In Festschrift Felix Hoerburger zum 60. Geburtstag, Neue ethnomusikologische Forschungen, ed. Baumann P., Brandl R. M., Reinhard K. Laaber: Laaber Verlag, 1977, 85‒95.

 

Szendrei Janka, Dobszay László, Rajeczky Benjamin. XVI‒XVII. századi dallamaink a népi emlékezetben I–II. Budapest: Akadémiai Kiadó, 1979.

 

„Népzenei aszimmetrikus ritmusaink kérdéséhez”. In Zenetudományi Dolgozatok 1978, szerk. Berlász, M., Domokos M. Budapest: MTA Zenetudományi Intézet, 1978, 149‒158.

 

„Arbeiten über die ungarische Volksmusik ds Mittelalters, Die Totenklage”. In Musikethnologische Sammelbände 2. Historische Volksmusikforschung, Kongreß-Bericht Seggau 1977, ed. Suppan W., Mauerhofer A. Graz: Akademische Druck-und Verlaganstalt, 1978, 137‒146.

 

„A készülő új Népénektár”. Vigilia 45 (1980), 128‒133.

 

„XVI‒XVII. századi dallamaink a népi emlékezetben”. Magyar Zene 21 (1980), 122‒125.

 

Rajeczky Benjamin, Bakonyi Pál. „Iskolai énektanításunk jelenéről és jövőjéről”. Muzsika 23 (1980/10), 28‒34.

 

Mi a gregorián? Budapest: Zeneműkiadó, 1981.

 

„A korareneszánsz zenéje Magyarországon”. In Zenetudományi Dolgozatok 1981, szerk. Berlász, M., Domokos M. Budapest: MTA Zenetudományi Intézet, 1981, 9‒15.

 

Melodiarium Hungariae Medii Aevi I. Hymni et sequentiae, Pótkötet. Budapest: Editio Musica, 1982.

 

„Daten zum Volksmusikleben des 6. Jahrhunderts in den Schriften des Venantius Fortunatus”. In Musikethnologische Sammelbände7. Historische Volksmusikforschung, Tagungsbericht Limassol 1982, ed. Mauerhofer A. Graz: Akademische Druck-und Verlaganstalt, 1982, 93‒97.

 

„Kodály és egyházi népénekeink”. Vigilia 47 (1982), 772‒775.

 

„»In psalterio decachordo« ‒ Heutige Sorgen”. In Musices aptatio, Jahrbuch des Instituts für hymnologische und musikethnologische Studien, 1983, ed. Skeris R. Roma, 1984, 219‒226.

 

„Szentmihályi Mihály »Egyházi énekes könyv«-ének (1797‒98) hangjegyes tervezete”. Vigilia 49 (1984), 172‒174.

 

„Gregorianische Gesänge in der ungarischen Volkstradition”. Studia Musicologica 27 (1985), 5‒22.

 

„Szabadság és fegyelem az egyházzenében”. Vigilia 50 (1985), 538‒544.

 

„Gregorianik und Volksmusik”. In Musices aptatio, Jahrbuch des Instituts für hymnologische und musikethnologische Studien, 1984/1985, ed. Overath J. Köln, 1985, 214‒229.

 

A népzenekutatás története, Népzenei Füzetek. Budapest: OKK Módszertani Intézet, 1986.

 

Magyarország zenetörténete I. Középkor. szerk. Rajeczky Benjamin. Budapest: Akadémiai Kiadó, 1988.

 

Szegő Júlia, Tari Lujza (szerk.). Ismeretlen moldvai nótafák. […] Szakmailag ellenőrizte és a bevezetőt írta Rajeczky Benjamin. Budapest: Európa Kiadó, 1988.

 

„Trends der heutigen Choralforschung”. In Cantus Planus. Papers Read at the Third Meeting Tihany, Hungary, 19–24 September 1988, ed. László Dobszay. Budapest: HAS Institute for Musicology, 1990, 93‒98.

 

„Gregorian Plainsong and Folksong”. Hungarian Music Quarterly 2 (1990), 9‒16.

 

Selected writings about Benjamin Rajeczky

 

Ferenczi Ilona. „… aki nélkül, ime, nem az volnék, aki vagyok”. Tanulságok Rajeczky Benjamin összegyűjtött írásaiból. Magyar Egyházzene 22 (2015), 105‒108.

 

Péteri Lóránt. „Adalékok Rajeczky Benjamin és az MTA Népzenekutató Csoportja kapcsolatához”. Magyar Zene 53 (2015), 305‒322.

 

Tari Lujza. „Rajeczky Benjamin az egyetemes népzenetudomány képviselője”. Ethnographia 126 (2015), 282‒298.

 

Kiss Gábor. „Az új sensus communis ‒ Kodálytól Rajeczkyig”. Magyar Zene 48 (2010), 317‒327.

 

Szendrei Janka. „Rajeczky, Benjamin”. In Musik in Geschichte und Gegenwart. Allgemeine Enzyklopedie der Musik. Personenteil 13, Hrsg. Finscher, L. Kassel: Bärenreiter‒Metzler, 2005, Sp.1220‒1222.

 

Tari Lujza (közr.). „Rajeczky Benjamin tudományos önéletrajza (1984)”. In Zenetudományi Dolgozatok 2003, II. Tanulmányok az MTA Népzenekutató Csoport megalakulásának 50. évfordulójára, szerk. Richter P., Rudasné Bajcsay M. Budapest: MTA Zenetudományi Intézete, 2003, 329‒346.

 

Szendrei Janka. „Rajeczky, a középkor kutatója”. In Socia exsultatione. A Rajeczky Benjamin születésének 100. évfordulóján tartott tudományos ülésszak előadásai, szerk. Dobszay L., Papp Á. Budapest: Liszt Ferenc Zeneművészeti Egyetem Egyházzenei Intézet, 2003, 319‒323.

 

Dobszay László. „Rajeczky Benjamin, az egyházzenész”. In Ibid., 324‒326.

 

Ullmann Péter OPraem. „Rajeczky Benjamin, az ember”. In Ibid., 327‒331.

 

Tari Lujza. „Rajeczky Benjamin, a népzenetudós”. Magyar Zene 39 (2001), 235‒260.

 

Dobszay László. „Rajeczky Benjamin”. In The New Grove Dictionary of Music and Musicians, Second Edition, Vol. 20, ed. Sadie, S., Tyrrell, J. Macmillan Publishers, 2001, 772‒773.

 

Tari Lujza. „Benjamin Rajeczky the Ethnomusicologist (11 November 1901‒1 July 1989)”. Studia Musicologica 42 (2001), 213‒252.

 

Szendrei Janka. „Benjamin Rajeczky als Forscher des Mittelalters”. Ibid., 253‒258.

 

Suppan, Wolfgang. „Benjamin Rajeczky und die historische Volksmusikforschung”. Ibid., 259‒278.

 

Dobszay László. „Rajeczky Benjamin, az egyházzenész”. Magyar Egyházzene 6 (1998/1999), 471‒474.

 

Biernaczky Szilárd. „Beszélgetés a 85 éves Rajeczky Benjaminnal I-II”. Kóta. A Kórusok Országos Tanácsának lapja 17 (1987), 2. szám, 2‒4, 3. szám, 3‒5.

 

[Emlékezések és zenetudományi előadássorozat]

„A 85 éves Rajeczky Benjamin köszöntése”. Magyar Zene 28 (1987), 3‒66, 115‒130.

 

Tari Lujza. „Rajeczky Benjamin 75 éves”. Muzsika 19/12 (1976), 31‒32.

    The Rajeczky bequest >